建立孩子未來的鑰匙 培育幼童的執行功能技巧

作者:陳自強教授
東華學院 人文學院 院長

作為家長,我們都期盼孩子們健康快樂地成長。近年腦神經科學及成長心理學的研究指出,從幼童的大腦成長,了解支持幼童正面成長、處理日常生活及適應不同環境的主要能力,與大腦前額葉所管理的一系列執行功能有密切關係。家長若認識和了解幼童執行功能技巧的發展,不僅有助孩子早期認知、身心及社交的發展,更是支持孩子終身學習及建立他們未來的鑰匙。

什麼是執行功能技巧?

執行功能(Executive functions)是一系列認知及心理過程去幫助一個人抑制、自制、專注、記憶、分析、組織、決定、策劃及行動,簡單來說,執行功能包括一些基本層次及更高層次的認知及心理過程,促使一個人能夠獨立地及有效地管理及組織他/她的思考,並作出適當行動去完成一件工序/事情或達到一個目標。發展心理學學者認為三至五歲是執行功能發展的黃金時期,學前(幼稚園)教育及家庭教育,應該把握這個大腦可塑性的良機,塑造一個有利執行功能發展的環境,培育孩童的執行功能成長。

成長環境與執行功能技巧的發展

近代的腦神經科學研究證據指出,幼童在穩定及安全的環境下成長,對幼童的執行功能技巧成長有莫大幫助。更重要的是,即使幼童面對生活上的困境(家庭經濟環境不好),若幼童能與父母、照顧者或某一個可信靠的成年人,建立一種正面、穩定及具支持性的依附關係,不僅能緩衝在不利環境對孩童成長的負面影響,更可以塑造出一個合適環境,培育幼童建立一些主要的執行功能技巧,支持他們適應轉變的環境,戰勝逆境並茁壯成長。

良好執行功能技巧發展對幼童成長的重要性
  1. 提升早期的學習能力
  2.  增進社交發展
  3. 改善身心健康
  4. 減少負向行為
家長如何培育幼童的執行功能技巧?
  1. 家長要認識及注意自己基本的執行功能技巧,特別是面對孩子時的抑制力、情緒控制、專注力及認知靈活性;
  2. 改善一些對孩子執行功能技巧有負面影響的管教方式(如經常責罵、常用體罰、忽視不端行為,過份呵護及縱容);
  3. 建立一個關愛、說理,互動互信及有鼓勵性的家庭環境及親子(親職)關係;
  4. 按孩子興趣參與一些支持孩子執行功能技巧發展的個人或群體活動(體育、藝術、音樂、舞蹈等);
  5. 在日常生活中,幫助孩子建立有規律及良好的生活習慣;
  6. 給予幼童有限制及有規範的選擇;
  7. 採用疊棚架技巧(如親子互相閱讀)幫助孩子使用及建立執行功能技巧;
  8. 細心聆聽及觀察孩子,給孩子簡單及直接的清晰指引,並耐心地協助孩子表達他/她的情緒或合宜地作出某指定行為。
  9. 注重培育孩子的品格(如忍耐、節制、關愛);
  10. 每天讓孩子有一段安靜的時間及充足的睡眠,有充足的休息。

參考文獻

  • Bodorova, E., & Leong, D. J. (1996). Tools of the mind: The Vygotskian approach to early childhood education. Upper Saddle River, New Jersey: Pearson Prentice Hall.
  • Chan, C.-K., Cutuli, J. J., Herbers, J. E., Zhang, X., Bernard, B. P. H., & Kung, M.-W. (2019). Executive function skills and early school success in young Chinese children from low-income families. Paper presentation at 2019 American Educational Research Association (AERA) Annual Meeting, Toronto, Canada, April 5-9, 2019.
  • Diamond, A. (2012). Activities and programs that improve children’s executive functions. Current Directions in Psychological Science, 21(5), 335-341.
  • Diamond, A., & Lee, K. (2011). Interventions shown to aid executive function development in children 4 to 12 years old. Science, 333, 959-964. doi:10.1126/science.1204529
  • Masten, A. S., Herbers, J. E., Desjardins, C. D., Cutuli, J. J., McCormick, C. M., Sapienza, J. K., Long, J. D., & Zelazo, P. D. (2012). Executive function skills in school success in young
  • Zelazo, P. D., Carlson, S. M., & Kesek, A. (2008). The development of executive function in childhood. In C. A. Nelson & M. Luciana (Eds). Handbook of developmental cognitive neuroscience (2nd Ed). (pp. 535-574). Cambridge, MA: The MIT Press.
  • 陳自強、龔文尉、及盧芷晴。(2019)。<建立孩子未來的鑰匙: 培育幼童的執行功能技巧> 實用手冊。香港樹仁大學 輔導及心理學系。https://ra.lib.hksyu.edu.hk/jspui/handle/20.500.11861/5800
  • Center on the Developing Child at Harvard University: https://developingchild.harvard.edu/
幼兒教育1000問
建立孩子未來的鑰匙 培育幼童的執行功能技巧
常見問題